專題報導南島新世界
之子•島之家   
 

在西方探險家進入太平洋的一千前,年南島語族已由南半球進入北半球。他們首次航行至夏威夷,也許是每年從南半球返回繁殖地的候鳥帶的路;也許是朝西北航行的海員遇見北方地平線的星空,在星星的引路下;也許是火山爆發的火光給的訊息,讓他們找到通到北方島嶼的路。

 

許多西方探險家不相信南島人有能力逆風往東航行在太平洋上。一千五百年前,復活節島人的祖先在沒有儀器的協助下,單憑星星、海鳥,大自然給的訊息,便跨過兩千公里的海路,從馬克沙斯島往東直闖東南信風區,在風中找到通往島嶼的路。

 

那一定有極大的動機,才能迫使南島語族進入這個完全不同緯度的寒冷海域。傳說中社會群島的航海英雄(Kupe)想一探地平線外的世界,於是偕妻子發現白雲纏繞的新國度返航時並將島上的綠石與恐鳥攜回,做為發現新土地的信物。故事自此代代傳,讓十四世紀一群無法在家鄉立足的人,追隨著祖先的腳步來到紐西蘭島另創家園。

(繪圖/許朝欽)
 

當南島人從東南亞一步步擴散到太平洋 ,獨木舟堙A裝載了從原居地帶來、充當主食的薯蘋等根莖作物,以及豬、狗、雞等家禽家畜 。原本生長在島上的麵包果、香蕉、椰子、西谷棕櫚、露兜樹,南島人不但加以馴化,還把它們進一步帶到更偏遠的島嶼。

而干欄式建築是南島原鄉的建築形態,在這樣的雛型上,南島語族適應各個不同的島嶼環境 ,發展出各種不同的建築樣貌。

摘自經典探索系列 發現南島

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