【經典書摘】 蕨類觀察 入門及圖鑑

撰文/郭城孟
圖片提供/遠流出版社

麼是蕨類?它們和我們一般看到的其他綠色植物有什麼區別?有人說,當你走到野外,只要看到有植物舉著大大的問號問你:「我是誰?」不妨大膽地說:「你就是蕨類!」因為如問號般、捲旋狀的幼葉,正是大多數蕨類的重要特徵之一!

蕨類的特徵

蕨類是一群具有維管束的孢子植物,由於沒有花、果實和種子,在生存競爭的條件上顯得較種子植物遜色,因此在植物演化的主流位置──森林中,只能屈居配角,躲在種子植物的身影下,尋找生命的出路。

蕨類通常都是利用孢子囊所產生的孢子來繁殖後代,而且在世代交替的過程中,孢子體和配子體各自獨立生活。由於生存不易,在保護及傳播孢子的機制上便演化出極為多樣的形態特徵與構造。以下就是蕨類最重要的四項特徵。

特徵一:幼葉呈捲旋狀

無論到世界任何一個地方,只要看到幼葉呈捲旋狀者,百分之百一定是蕨類!全世界沒有其他植物的幼葉呈捲旋狀。不過,蕨類植物中也有少數種類不具有此項特徵,例如瓶爾小草和水生蕨類槐葉蘋、滿江紅,以及原始的小葉類如石松、卷柏等,此時就須靠其他特徵來輔助辨識了。

特徵二:沒有花、果實、種子,以葉子為主體

蕨類不開花,也沒有果實和種子,而且一般也沒有明顯的樹幹(莖),所以整個植株最顯著的部分就是它的葉子。與其他的植物相比,蕨類的葉子通常比較大,這是為了要在森林中主流植物的陰影下捕捉到較多陽光之故。蕨類的葉子有各式各樣的分裂方式,不過它分裂的小葉一般都排在同一個平面上。

特徵三:成熟葉子的背面可見孢子囊群

孢子是蕨類主要的繁殖及傳播工具,與高等植物的種子極為不同,它只有一個細胞大小,肉眼無法看見,一般是以六十四顆為一群藏在孢子囊中,而孢子囊成群集結後形成孢子囊群,其外形與保護裝置的形態,是辨別各類群蕨類的重要依據。通常孢子囊群位於蕨類成熟葉子的葉背,但有少部分種類的孢子囊並不集結成孢子囊群,形體一般也比較大,長在葉腋或孢子囊穗中。

特徵四:具有世代交替的一生

許多植物都具有有性和無性兩個世代,但是種子植物是有性世代(配子體)寄生在無性世代(孢子體)上,苔蘚植物是無性世代(孢子體)寄生在有性世代(配子體)上,唯有蕨類是無性世代(孢子體)、有性世代(配子體)各自獨立生活,它的一生是兩個世代交互輪替的過程。

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伏石蕨 ↑ 具有狹長孢子葉與短胖營養葉的伏石蕨,其質地近似多肉植物,平時即貯存大量水分。
南洋巢蕨 ↑ 南洋巢蕨(南洋山蘇花),在低海拔山谷地區的成熟闊葉林,常見著生樹上的巢蕨類基部生長著大黑柄鐵角蕨及垂葉書帶蕨葉。
樹蕨 ↑ 具有挺空直立莖的樹蕨類,一般被認為是屬於比較原始的地生型蕨類。
台灣車前蕨 ↑ 台灣車前蕨是典型低海拔潮溼環境的岩生型蕨類。

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