【海洋台灣】東沙環礁 何時開放生態旅遊?

撰文/黃佳琳
攝影/蘇淮

遠心近」是東沙著名標語,但實際是國人一直無緣造訪。因為近年呼籲東沙開放的聲音不斷,因此今年四月,我與攝影師蘇淮有幸跟上台灣首次東沙船宿潛水,一探這神祕的海域。

四月三日晚上,我們先住進嘉信遊艇停泊於高雄二十二號碼頭的維多利亞七十六號上,等待隔天一早六點與潛水員、教練、工作人員等一齊出發。船宿,顧名思義就是住在船上,在國外絕美海域常見船宿潛水旅遊方式,以節省定點往返的時間,更能深入探訪人煙罕至的海域,如:印尼四王群島、菲律賓圖巴塔哈群礁國家海洋公園等。

台灣過去海洋活動較不盛行,未見船宿潛水旅遊模式,大多以定點搭船潛水當天往返居多。遊艇製造業者龔俊豪近年因為愛上潛水,家族又是從事此業,東沙環礁礁台可達二公里寬,周邊海域水淺、暗礁多,曾有數十艘船隻觸礁沉沒於此,也常見船隻遺跡殘骸散落礁台上。

於是打造了台灣第一艘、也是目前在台唯一一艘可供船宿潛水的遊艇,住宿空間約四至六人一間,最多可以睡二十六人。

近年學者不斷呼籲東沙開放觀光,希望藉此宣示主權、保護海域生態、驅離越界捕撈的外籍漁船。國外也有類似做法,如南海有主權爭議的彈丸礁,馬來西亞稱它為拉央拉央(Layang Layang Island)島,在島上派軍駐守,並蓋潛水度假村,如果全世界的旅人想去潛水看槌頭鯊,都得經過馬國進出,等於間接認同主權歸屬。

去年十月底,行政院政務委員唐鳳召開開放政府第四十次協作會議,討論東沙環礁國家公園如何推動生態旅遊,邀集所有關係人開跨部會會議,包括國防部、海管處、海洋委員會、海洋保育署、海巡署等都列席參加,其間民間各方熱愛海洋人士不斷遊說政府東沙推行船宿的優點,例如:不會使用到島上水電餐飲等資源、不會在島上製造汙水垃圾等。

沉船夢幻潛點魚群多

今年海管處委託嘉信遊艇執行評估東砂船速潛水旅遊的可能性,但是東沙環礁國家公園距離高雄約四百五十公里,搭乘遊艇航行,因為嘉信的船長不曾跑過高雄到東沙的航線,而且航程中還須夜航,所以去程保守以每小時十節的速度前往,從四月四日一早開了約二十四小時,五日清晨六點左右才抵達東沙。

航行二十四小時,對於很少坐船的台灣人來說,是一件很痛苦的事,有些人光坐船從東港到小琉球,三十分鐘也會暈船,此次雖然同行都是身經百戰、經常坐船的潛水員,但因航程很長,還是有不少人暈船,我自己也吃了數顆暈船藥,才免於暈船之苦。

出了高雄港,除了一望無際的海洋,還是一望無際的海,眾人在看了三部電影,昏昏睡睡、吃吃喝喝,想盡辦法消磨二十四小時後,終於抵達第一個潛點「東沙一號」沉船,位於東沙島潟湖口外,經台灣水下考古專家臧振華水下考古團隊證實,為近代鐵殼船,初步推測可能是一九六○年六月九日沈沒的香港籍Shun Lee號貨輪,但還須進一步確認。

東沙一號沉船海域水深約五至七米,因為靠近岸,船體遭風浪破壞多年,早已破碎四散,殘骸長約一百一十五公尺、寬十九公尺,但仍可辨識出船舷、鍋爐、船艏等,幸運的是,殘骸已成為人工魚礁、海洋生物的家,孕育了豐富的魚群,有:四線笛鯛、金帶擬鬚鯛、石鱸、擬金眼鯛、棘鱗魚、雀鯛、白毛等,潛游穿梭其中,非常夢幻。

但其實東沙沉船很多,因為周邊海域水淺、暗礁多,在科技不發達的時代,常有船隻擱淺,深具考古價值,即使近年科技發達,行船觸礁也是時有所聞。

東沙自古即是船隻行經南海的避風港,西方國家到東方貿易的必經航線,也有許多中國漁民會來此捕撈漁獲,東沙位於南海諸島的最北端,東沙島是東沙環礁中唯一露出海面的陸礁島嶼,東控巴士海峽,西扼海南島、廣東和港澳船隻進出,地理位置優越。

但才初到東沙,我們就體驗到環礁海域的險峻,維多利亞七十六號螺旋槳葉片因沉船點水淺,不慎打到東西,雖然繼續航行沒有安全疑慮,但返回高雄港後,光是遊艇上架維修就至少要二十五萬,於是之後幾次潛水,船長開船都更加小心翼翼,並搭配遊艇自載的小艇,在海域較淺處接駁潛水員或水面戒護,以確保安全。

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船隻遺跡殘骸 ↑ 東沙環礁礁台可達二公里寬,周邊海域水淺、暗礁多,曾有數十艘船隻觸礁沉沒於此,也常見船隻遺跡殘骸散落礁台上。
東沙軟珊瑚 ↑ 東沙軟珊瑚可達上百種,石壁上色彩繽紛鮮豔,猶如花牆,還躲著兩條魚兒。
藍洞 ↑ 東沙環礁發現奇幻藍洞,裡頭生態豐富,魚群聚集,四線笛鯛成群結隊。洞口距離水面約十五米,底部深達三十米。(攝影/李翔)
沉船殘骸成水下魚礁 ↑ 沉船殘骸成水下魚礁,生態逐步恢復中,仍保有相對原始的海洋生態,是東沙環礁國家公園推廣生態旅遊的潛力亮點。

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