【探索世界】當海水暖化 珊瑚礁生態危機

撰文/Alexie Valois
攝影/Alexis Rosenfeld

與倫比的珊瑚礁景觀不僅美麗迷人,更孕育出極有益處的海洋生物多樣性。但全球暖化與汙染問題正造成珊瑚礁日漸消亡,全世界莫不為此擔憂。為了盡可能引起更多人關注和執行保育措施,國際珊瑚礁倡議協會(International Coral Reef Initiative,ICRI)宣布二○一八年為「國際珊瑚礁年」(International Year of the Reef 2018),保護珊瑚礁成為全人類刻不容緩的重大挑戰。

十三歲的女孩梅伊麗莎(Maiillisse)從水裡探出頭,興沖沖地說:「我看見小魚,花朵、蘑菇和樹枝形狀的珊瑚……真是漂亮。」在拉巴妥(Labattoir)村就讀中學的梅伊麗莎參加了馬約特國立海洋自然公園(Mayotte National Marine Nature Park)籌辦的戶外教學。「有些學生是第一次搭船,而且大多數都不曾戴過潛水面鏡,觀看珊瑚礁的模樣。」老師格溫內勒•曼都(Gwénaële Maandhui)解釋。

這些孩童住在馬約特(Mayotte,位於馬達加斯加西北方的法屬島嶼)的潟湖旁。儘管當地人和潟湖比鄰而居,但就像大多數人,他們對於珊瑚礁所知同樣非常有限,也不明白牠們正面臨著各種威脅。事實上,全球有五億人口的生活取決於珊瑚礁健康與否,因為珊瑚礁不僅能形成島嶼供人類居住,更可作為醫療資源,據估計,珊瑚礁的經濟價值約三百億美元(約新台幣八千七百九十億元)。

兼具生物棲息地和醫療用途

沿著赤道有一條已經生長超過五億年的珊瑚礁帶,在人類出現前便已存在。珊瑚礁是神奇的活體構造,不僅形成天然屏障保護著海岸,也是超過一百萬種動植物的棲身之處。「珊瑚礁是由與藻類、軟體動物、甲殼綱動物和魚類產生關聯的各種珊瑚所構成的生態系。」法國國家科學研究中心(CNRS)研究主任賽爾吉•普拉內(Serge Planes)博士解釋。這位知名的珊瑚專家一生致力於研究珊瑚,特別是法屬玻里尼西亞的珊瑚。

普拉內表示:「海底的珊瑚礁就像陸地上的亞馬遜雨林,是地球上重要的生物多樣性保護區,庇護著百分之三十的海洋生物。尤其透過仿生學,我們可以從珊瑚中開發新的醫療技術和藥物。」科學家已透過珊瑚來研發治療或對抗癌症、心血管疾病、白血病和愛滋病等疾病的藥物。

目前已知全世界約有一千四百種珊瑚,其中,馬約特就擁有兩百一十七種。你只須穿戴上蛙鞋、潛水面鏡和呼吸管,便能好好地欣賞珊瑚。你也可以搭乘玻璃底船,來一趟藍綠色的潟湖之旅,每回總有驚奇隨之發生。

珊瑚朝海面伸展出樹枝狀的尖銳手臂。鹿角珊瑚看起來像是布滿小白點的手指;軸孔珊瑚如桌面般形成水平螺旋結構,以捕捉更多光照;腦珊瑚宛如有溝紋的巨大腦葉。有些珊瑚呈現赭色和金黃色調,有些則是藍色或鮮紅色。在大自然的耐心雕琢下,成片的珊瑚床看似一座富麗堂皇的海底城市,令人驚豔,數以千計、色彩繽紛的魚群優游其中,亦顯得生氣盎然。

馬約特海洋自然公園每年撥出十二萬歐元(約新台幣四百三十萬元),作為馬約特孩童的環境教育經費。茱莉•法蘭西絲(Julie Francès)負責管理該部門,每年安排約六十次海上遠足:「學生能從中親眼見證我在課堂上展示的東西。了解自身所處的海洋環境,並學會加以保護,是他們需要學習的重要課題。潟湖蘊含龐大的經濟利益,例如漁業資源,也能吸引觀光客。但學生們對此未必明白,甚至不知道珊瑚是活的,而且還是馬約特最重要的東西。」她相信,提升年輕世代的環保意識,有助於將此訊息再傳遞給較年長的世代。

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【拯救珊瑚礁無國界】

國際珊瑚礁倡議(International Coral Reef Initiative,ICRI)是由致力於保存珊瑚礁及其生態系的國家和組織所組成的非正式夥伴團體,積極倡導珊瑚礁對環境永續、糧食安全、社會和文化福祉的重要性。

有鑒於熱帶和副熱帶地區的珊瑚礁持續面臨退化危機,而相關國家在管理珊瑚礁的方法上又有其缺失,因此ICRI的目標是:一、鼓勵政府單位採用珊瑚礁的永續管理辦法;二、培養執行和管理能力;提高世人對全球珊瑚礁困境的意識。

為了回應珊瑚礁面臨的威脅,ICRI宣布一九九七年為第一屆國際珊瑚年(International Year of the Reef,IYOR);二○○八年則為第二屆國際珊瑚年,目前有超過六十個會員加入ICRI,包含三十七個國家和二十三個非政府組織。

二○一八年是第三屆國際珊瑚年,主要目標是:一、加強世人對全球珊瑚礁困境的意識;二、促進政府、私人部門、學術單位以及公民社會對於珊瑚礁的合作關係;三、訂定與實施最有效率的珊瑚礁永續管理辦法。

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Maldives, un paradis en sursis ↑ 一名潛水員查看大片死亡的珊瑚礁。由於全球暖化的關係,當水溫長期異常高溫時,珊瑚會驅逐與牠們共生的蟲黃藻,產生白化現象進而死亡,礁內的生物也因此變得稀少。
coral.02 ↑ 珊瑚大量群居在海水清澈的熱帶海域,形成海洋生物天然的避風港。
coral.04 ↑ 專家安裝支架讓退化的珊瑚再次生長。馬爾地夫飯店業者意識到珊瑚礁健康與否對旅遊業很重要,故提供安裝計畫贊助。

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