【大島系列】大不列顛 尋找新方向

撰文/郭怡青(經典雜誌撰述)
攝影/徐安隆(經典雜誌攝影)

守與創新的輪迴,或許就像眼前這一座建於千禧年,歐洲最高的摩天輪「倫敦眼」(London Eye)一般,在英國的悠長歷史中,上下起落。以倫敦為軸心,英國總是帶給世界新的視見,從工業革命以降,日不落帝國的聲威遠播,即便在今日,無論在政治、經濟層面仍深刻地影響著全世界。

沿著泰晤士河走在倫敦南岸,炫耀的摩天輪輝映著對岸嚴肅的大笨鐘(Big Ben),猶如標新立異的龐克與西裝筆挺的老紳士,一前一後地走在街頭,新舊交織的鮮明對比,雖顯突兀卻又不失協調。

不知何時,原本蔚藍的天空突然臉色一沉,一陣大雨傾盆而下,倒是讓萍水相逢的陌生人有了交談的藉口。一名南亞面孔的年輕人逢人就說,「歡迎來到英國!這裡一年下著兩百九十天的雨!」

我想起電影《窈窕淑女》(My Fairy Lady)中,希金斯教授規定伊萊莎逢人只能寒暄與問安。二十一世紀的今日,天氣這個話題依然是英國人最愛的開場白。在雨水的陪伴下,我們西行到布里斯托(Bristol),終於見到難得露臉的太陽。

豔陽下波光粼粼的海港,彷彿在傾訴著過眼繁華,話說一四九七年,航海家卡伯特(John Cabot)由此出航,發現了加拿大的紐
芬蘭,揭起了大英帝國的簾幕……。

「唷吼,一起轉航,揚起船旗。拉呀,小偷和乞丐,我們將永不死……。」

雲霧中,一股黑暗勢力在海上蔓延。它不是來自令人聞風喪膽的加勒比海盜,而是來自利慾薰心的英國東印度公司。一心想置傑克船長於死地的總督貝克特,再三強調「一切都是為了生意」。在電影《神鬼奇航三:世界的盡頭》裡,十八世紀英商企圖壟斷海域的不擇手段令人顫慄。在現實生活中,海盜固然不是浪漫傳奇,握有東方貿易專利權的英國東印度公司卻是毀譽參半。

閉上眼睛,時光彷彿回溯到東印度公司縱橫四海的年代,一艘艘的船隻進出港口,帶來了一箱箱珍貴的香料及一批批扣上鎖鍊的奴隸。

「雖然我熱愛這個城市,還是得慚愧地承認,它的發展與醜陋的奴隸交易脫不了關係。」當地的居民海倫直言不諱。

儘管海權時代已成雲煙,日不落帝國終究西沉,大家猶然記得,在驚濤駭浪的北海上,這一座相當於台灣六倍多大的「蕞爾」島國,在顛峰時期曾經主宰過四分之一的世界。

雖然金錢與權力往往難以切割,由此卻可端倪出當年大英帝國的崛起,是建立在「向錢行」的法則上。西班牙的海上勢力讓英國了解到海權經濟的前瞻性,從奴隸交易到鴉片戰爭,過去不被歐洲列強放在眼裡的小國,巧妙地運用曾經阻礙它發展的英吉利海峽確立海權,打造出空前的日不落帝國。

起初,殖民地是帝國的金雞母。他們從殖民地運送原料回國製造,再將產品外銷回殖民地,導致許多地方只有剝削卻缺乏建設。

前駐英代表林俊義曾在西非做過代表,也在東非當過志工,看盡了殖民時代鞭笞下的傷痕,對於英國,只有四個字可以形容──「重商主義」。簡單而言,就是只認閃閃發亮的金銀貨幣!

這種唯利是圖的帝國經濟政策,為日後的工業發展埋下伏筆,因為建立在大量生產的貿易形式,能夠將金幣銀兩以令人瞠目結舌的速度翻滾出極大的財富。十八世紀起,英國吹起了工業革命的號角,在蒸汽機、煤、鐵和鋼的催促下蓬勃發展。

然而小小的島嶼終究還是負載不起世界的沉重,迷失在帝國優越感裡的英國失去了獨領風騷的創新力,歐美諸國迎頭趕上,二十世紀的兩次大戰更加速了帝國的沒落,殖民地紛紛獨立。

「To be or not to be」,當英國人陷入兩難時,總愛引用出自莎士比亞名劇《哈姆雷特》中的這一句名言。面對殖民地的挑戰,風華不再的舊帝國,使出了最後的絕招──輔佐它們以民主立國,成為大英國協的一員。

只是,在波濤洶湧的國際角力裡,看似「擁有」龐大國協的聯合王國卻猶如一隻虛張聲勢的紙老虎,世界核心的地位早已被美國取代。如果說,二十世紀的英國是被傲慢與保守層層網住,那麼「改變」,似乎是二十一世紀初的魔法詞彙。

英國新面貌

英國在變。

顯而易見的改變是市容。

為了迎向二○一二年的倫敦奧運,全國正在進行大整容,無論走到哪裡,都可以看到一台台拉長了脖子的起重機。曾經,工業革命帶領英國走向現代化的康莊大道,同時卻也造成了環境汙染、資源濫用、生態破壞等問題。現代化的代價是資源瀕危,英國政府認為過度開發只會雪上加霜,如何讓城鎮永續發展才是解決之道,因此政府宣布要讓各地都會「重新呼吸」,全國的新住宅建築在二○一六年都必須達到零碳標準。

英國復興(Regeneration)計畫的範圍很廣泛,小自社區活動,大至整個都會的重建,涵蓋的可能是社會或經濟層面的整頓,也可能是實體性的建設,每一個地區會因不同的需求採取不同的措施,合作單位從政府到民間,陣容龐大。

英國城市復興協會(British Urban Regeneration Association)的執行長沃德(Michael Ward)以海濱城市為例,說明評估個案的重要性。「在維多利亞時代,國內的海濱城市曾是度假勝地,卻因為海外度假的普及而沒落。如何重振一個海濱城市,與如何整頓一個舊工業城市,自然很不一樣。」他並指出,「都會的型態隨著時代一直在變,整體而言,英國從一個製造生產的工業王國到現在大多倚仗進口,我們必須評估要如何讓更新建設至少能夠帶動未來二十年的經濟。」

都市復興中最亮眼的例子,莫過於泰晤士河北岸的金絲雀碼頭(Canary Wharf)。昔日「五月花號」出航前往新世界的港口,也曾經船來船往,卻隨著工業的衰竭繁華落盡,一度幾近荒廢。如今,一棟棟摩登的玻璃帷幕大樓讓這裡煥然一新,成為倫敦最前衛的金融新城,兩百三十五公尺高的加拿大一號廣場(One Canada Square)是目前倫敦最高的大樓。

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【大不列顛(Great Britain)小檔案】

  • 概況:大不列顛是英國(正式國名為「大不列顛及北愛爾蘭聯合王國」)最大的島嶼,由英格蘭、蘇格蘭及威爾斯組成,總面積相當於台灣的六倍多大
  • 面積:英格蘭129,645平方公里、蘇格蘭77,177平方公里、威爾斯20,635平方公里
  • 英國首都:倫敦
  • 各地首府:倫敦(英格蘭)、愛丁堡(蘇格蘭)、卡地夫(威爾斯)
  • 人口:近5,900萬 (其中英格蘭占約5,076萬、蘇格蘭約512萬、威爾斯約300萬)。
  • 氣候:英國屬於中緯度海洋性氣候,最溫和的英格蘭,夏季均溫為15.6°C,冬季為4.4°C。威爾斯平均比英格蘭多雨,蘇格蘭則最為陰冷
  • 宗教:英國奉行自由信仰,不過官方宗教為信奉基督教教義的英國國教,基督教徒占將近72%,其他宗教包括伊斯蘭教、印度教、錫克教、猶太教、佛教等,無特定信仰者也高達23%
  • 語言:官方語言為英語和威爾斯語,蘇格蘭的部分地區則使用蓋爾方言
  • 種族:白種人(英格蘭人、蘇格蘭人、威爾斯人、愛爾蘭人等)占英國總人口的92.1%,其次是亞洲人(印度人、巴基斯坦人、孟加拉人、華人等)約4.4%,黑人約2%,混血兒則占1.2%

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倫敦眼 ↑ 從一百三十五公尺高的「倫敦眼」與隔岸右側的大笨鐘遙遙相望,曾經孕育的帝國核心的泰晤士河徐徐而流,鳥瞰新舊交織市容。
高架渠 ↑ 懷舊的交通工具,如今成為觀光指標。位於從倫敦經由威爾斯到愛丁堡的高架渠,是英國最長最高的渠道,在十九世紀船駁用來運送石灰。
獵犬競賽 ↑ 東北部湖區(Lake District)舉行的獵犬競賽,兼具小賭注與遊樂性質的賽狗,是從北英格蘭到愛爾蘭都可見到的普遍活動。
哈德良長城 ↑ 當年羅馬帝國入侵不列顛,卻無法攻下蘇格蘭,作為防禦邊界的哈德良長城,見證了蘇格蘭民族的英勇。
蘇格蘭意識 ↑ 雖併入聯合王國久矣,但蘇格蘭民族意識卻不曾淡化。每年夏季舉行的高地運動會,包括越野車賽、吹風笛、高原舞表演等活動
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4則 留言

  1. 撰文者 說:

    真的很感恩您的用心與指教。
    當初我們參考的工具書是由時報出版的知性之旅「英國」,不察它的內容有誤是我們的疏失。今後我們對於資料的精確性也會加以求證,懇請您繼續給我們批評與指教,感恩。

  2. 777 說:

    請您求證之後再告訴我正確答案,以示對讀者的用心最好的回饋!地理位置一字之差,差之千里:東、西、南、北、中,意義差距甚大。

  3. 撰文者 說:

    777您好
    感恩指教
    我們不是以英格蘭來看,
    而是就整個聯合王國的相對位置

  4. 777 說:

    湖區國家公園(The Lake District National Park)應是位於英格蘭西北部坎布里亞郡(Cumbria)而非東北部

    http://zh.wikipedia.org/w/index.php?title=File:Lake_District_Map.PNG&variant=zh-tw

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