【真食餐桌】進口食品 市場自由化下的跨國貿易

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撰文/諶淑婷(經典雜誌特約撰述)
攝影/黃世澤(經典雜誌資深攝影)

年一月,網購平台業者公布當年度首波熱銷年貨排行榜,前十名裡,進口食品占了五名:雷神巧克力、韓國竹鹽海苔、韓式鹽烤魷魚、辣炒年糕餅乾等,而實體通路也不遑多讓,量販店龍頭老大家樂福在今年春節檔期光青森蘋果就進貨十二個貨櫃,每個貨櫃至少一萬多箱。那些裝在保麗龍箱、每顆碩大渾圓且尺寸均一的蘋果,在農曆除夕前一週就上架,每天早上九點門市開始營業後,隨著來自各國的蔬果、零嘴與飲料,一起被消費者放入購物籃。

萬國旗下的異國食品

「要不要試試看來自法國的油封鴨胗、油封鴨腿?還是上週跟日本同步上市的零食?」家樂福公關經理何默真領著我穿梭於貨架間,貨架上方裝飾著法國、日本、義大利等各國國旗,觸手所及的商品皆飄洋過海,來自數百公里外的農場或食品加工廠。作為國內量販店龍頭老大,家樂福每年持續增加一千種品項的進口食品,目前總數近萬種,雖然這樣的數字只占食品類一成,卻被視為大加分,「沒辦法出國或是出國懶得搬貨的人,都可以直接在台灣買到,而且價格和國外差不多。」何默真說。

台大食品安全中心執行長許輔拿出經濟部工業局的統計資料,自二○○二年加入WTO的十五年來,輸入食品的總額曲線便一路上揚,雖然二○○八年曾一度下滑,但二○一一年經濟轉好後,一口氣突破兩千億,而同時間國內食品產業產值約是六千億,進口食品已是國人餐桌上不可缺少的角色。去年衛福部食藥署公布,全球一百九十三個國家中,有一百六十二個國家的食品輸入台灣,其中前五大國是日本、美國、中國、泰國與越南,而進口食品批數,高達六十一萬多批,與前一年相比,多出十萬多批,其中冠軍為咖啡,分別從七十三個國家,進口一萬兩千多批,約三點一萬公噸,進口批數居次的則是冷凍魚類產品。

何默真觀察,台灣賣場增加進口食品販售,二○一三年開始數波食安風暴絕對是主因之一,「這幾年的食安不是環境問題,是人的問題,國內食品品牌與廠商失去消費者的信任,消費者另尋值得信任的國家,如日本。」即便日本核災後有輻射汙染疑慮,但對消費者來說,它的品質與把關標準仍優於台灣。

況且過去進口食品頂著「舶來品」光環,定價偏高,但近年透過通路商的採購優勢,物超所值甚於本土產品,過去兩千元一瓶的葡萄酒如今售價折半,而讓何默真最感到滿意的是進口水果,從日本來的青森蘋果以特殊設計的保麗龍箱裝盛,透氣良好,一盒十六顆,每顆大小品質齊一,同時在架上販售的台灣水果,包裝精細度卻差很多,也不乏瑕疵品混雜其中。對國人來說,水果是接觸進口食品的第一步,農業發展史專家劉志偉分析,早在三、四十年前,台灣農業就面臨了食品市場自由化的壓力,首先遭受波及的農產品就是蘋果。

透紅蘋果的進口貿易史

台北市梅林水果行第二代經營者袁勝雄,從不避諱提起他大字不識幾個,初中一年級就中斷學業的他,從嘉義北上,到西寧南路中央市場裡工作,那時母親所經營的那家水果攤已經頗有聲色,還掉了家鄉的欠款,新店面正準備開張。那是一九七六年,在台北租一個房間約莫一千元,一碗能填飽肚子的麵,開銷約五元,水果還沒有開放進口,梅林水果行店裡賣的蘋果,是在基隆港跟船員買來的日本蘋果,或美軍眷屬從福利社買來再轉售的美國蘋果,一顆要價一百五十至三百元,是貨真價實的奢侈品。

在農委會參事廖安定留下的紀錄裡寫著,一九七九年是食品市場開放的關鍵年,當時除飼料、大豆、玉米、小麥開放進口,也由中央信託局採購,每年向美國進口幾千噸蘋果,日本也有一、兩百噸的額度,爾後逐漸增加。在袁勝雄的回憶裡,一顆蘋果雖然因為進口量增而降價至五十元,但對月薪平均三千元的國人來說,依舊是一週、甚至一個月才吃一次的慰勞品,就連他自己也捨不得吃。「那時雖然有中央信託局代為採購,但品質不好,水果商各顯神通才能買到獨家好貨,例如透過旅行社安排,讓赴日旅遊的觀光客在機場幫忙帶箱水果回來,報酬是幾顆蘋果。再更積極一點的,就是直接安排人在日本找貨,讓『跑單幫』的人帶回台灣換取佣金。」袁勝雄說。

根據紀錄,一九七八年,蘋果進口總量是八千六百九十二噸,到了一九八七年飆升至八萬五千六百三十五噸,其中一半從美國進口,其次是智利跟韓國,當年度便發生五二○農民運動,抗議農產品進口政策及長期以來農業政策的失當。但農民走上街頭抗議,無法阻止台灣走向自由貿易的腳步。二○○二年,台灣正式成為WTO會員,農產品市場開放腳步加快,「一天一蘋果」成了小學生也會說的營養目標,曾被認為高貴難得的進口食品,終於成了國人餐桌的尋常風景。

現在,無論搭乘飛機直送桃園機場,或走海運來到北中南三地海關,進口食品都能在當晚或隔日發送至全國各地的行口,再由批發商分售下游零售商,進口食品的買賣,簡單、迅速、管道多。

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美國愛達荷州工廠機械化運作 ↑ 進口商在南北半球交替進貨,美國愛達荷州工廠機械化運作確保全年都能滿足市場需求。(圖片/達志影像/ALAMY)
稽查人力有限 ↑ 台灣進口食品法規嚴格,無論原產地的包裝或用藥都有限制,但進口量大、稽查人力有限,難免形成漏洞。
食安食農小旅行 ↑ 主婦聯盟推動綠色飲食教育,在社區內舉辦「食安食農小旅行」活動,讓消費者對在地食物有更多的認識。

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