【台灣土狗】土狗傳奇 台灣犬的消失與重現


應該沒有動物像台灣犬,牽引出如此多人的往日情懷
並在得到人們的愛心後,回報以至死不渝的忠誠
也因這些人的關心與努力
在洋狗與雜種狗充斥的環境中
台灣犬殘存的原始血統,始有保存下來的縫隙

撰文/林乙華(經典雜誌網路資料編輯)
攝影/安培淂(經典雜誌資深撰述)

地說:「一個民族的偉大之處和道德的進步,可以用他們如何對待動物來加以衡量。」
(The moral progress of a nation and its greatness should be judged by the way it treats its animals. ──Mahatma Gandhi)

在台灣鄉下長大的人,記憶中想必有過如此一幕:竹林綠田陪襯的三合院,院子裡忙碌的農婦,及幾隻土黃或純黑、其貌不揚的短毛狗。

這些狗兒結實強壯,隨意餵食剩菜剩飯就對你忠心耿耿,不時還從後山叼回一隻野兔,擱在客廳的大桌下。我們一般稱牠「土狗」,看家本領一流,只要是住在比較偏遠的山間或鄉村的人,總會在家中養一隻。當有陌生人靠近,牠就會高
高豎起雙耳並來一陣狂吠,直到主人喝止。

只是曾幾何時?如此隨處可見的狗兒身影,有著三角頭、蝙蝠耳、鐮刀尾、高弓腰的土狗,已經從我們的生活中消失。

雜化、屠殺與香肉

公元一九七八年至一九八○年間,以日本名古屋大學太田克明教授為首的研究團,為了探討日本犬起源南來假說,與台灣大學畜牧系畜產研究室,合作進行台灣本地犬調查。

當時研究人員已無法在一般平地發現純種本地狗,於是轉往山區調查。最後選定二十處中央山脈山區原住民村落為調查點。結果在找到的一百六十頭狗中,達到一級純度的犬數為四十六頭,其中公二十五頭,母二十一頭。這結果已達到聯合國世界糧農組織(FAO)世界生物保種監督警告系統,所公布之瀕臨絕種至絕種動物的標準。

參與此項調查的台大畜牧系名譽教授宋永義,在一九八三年台灣梅花鹿復育計畫會議的臨時動議上,曾提出台灣犬應被保存的建議。

事實上,台灣一波波的外來移民潮,也是外來狗的移入史。台灣犬與外來狗雜交的情形在不被注意的情況下,已進行上百年之久。隨著經濟的繁榮,從各地引進高價的世界名狗,沒人會刻意維持不時在街頭巷尾遊蕩的本地犬品種,因此台灣犬被雜交殆盡。

不過,許多土狗的失蹤,恐怕與大陸來台人士帶進吃「香肉」的風氣有關。

狗是否該吃在國際媒體間爭論不已,但是吃狗肉的習俗確實為台灣犬帶來了浩劫。直到九十二年十二月動物保護法,將寵物不得因肉用、皮毛用等目的被宰殺與販賣,明文增列於法律中。鑽法律漏洞而存在的銷售業者,以「掛羊頭賣狗肉」的掩飾手法販賣狗肉行為,才正式有法可管,台灣始走入禁止吃狗的社會。

畢生心力只為保存一絲血脈

目前所培育出來的台灣犬都只能說是高純度,彼此對台灣犬的評斷也各持己見。而且由於族群數量稀小的情況,若在商業經營的考量下,很可能會由一、兩隻狗不斷與自己的下一代交配,導致近親交配情況嚴重。除此之外,談到從哪個方向保育台灣犬也是千頭萬緒。狗被歸為寵物,並沒有如豬牛雞鴨等經濟動物有產銷價值,是否能引起畜產研究的重視?若從生物保育的角度來看,狗已被人類訓化超過一萬年,確實也稱不上是野生動物。

由於民間個人的力量有限,土狗兄非常希望能由政府機關或有力量的組織接手培育台灣犬的工作,不然台灣犬終究難逃,繼續被雜化或近親交配基因不良的厄運。

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台灣犬樣貌 ↑ 目前一般公認的台灣犬樣貌為:頭部成倒三角形,前額寬闊成弧狀,眼呈杏仁形,眼珠為暗褐色或棕色。(攝影/蕭耀華)
最忠誠伴侶 ↑ 兩隻台灣犬興奮地跳上車等待主人帶著一同出遊。牠們是大自然賦予這塊土地的人最忠誠的伴侶。

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