【台灣岸邊】活力海角 恆春半島珊瑚礁海岸

撰文/田哲榮(經典雜誌撰述)
攝影/黃世澤(經典雜誌攝影)

夏的恆春半島海岸,是許多小生命迫不及待來到世間的季節。搶先在大批喧鬧的觀光人潮進駐前,牠們以最寧靜的方式誕生。海面下,珊瑚集體釋放淡紅色的卵,讓整座海洋飄起一片靜靜的櫻花雨;海面上,陸蟹媽媽從內陸的珊瑚礁高地,抱著牠們的卵,像跑馬拉松一樣,千里迢迢來到珊瑚礁岸邊產卵。

這是每年五至六月,在西起屏東楓港、東至旭海的恆春半島珊瑚礁海岸上演的生命大戲。頓時,海岸線變成了一間超大型的天然產房,海水與珊瑚礁則是最老練的助產士,熱情地迎接生命的循環。

在台灣本島所有海岸線中,位於最南端的恆春半島珊瑚礁海岸,獨特性就在於它是一條全然坐落於熱帶地區的海岸線。在這裡,人的戲分淡了,人類的活動退居其次,真正的主角是生機蓬勃的各種生物;在這裡,南國的陽光賦予萬物樂活的能量。

恆春半島珊瑚礁海岸有三多,珊瑚多、魚蟹多、觀光客多。「珊瑚礁是海中的熱帶雨林,也被稱為是海中的綠洲,這裡的生物多樣性非常高。」海生館台灣珊瑚研究中心企畫研究組主任樊同雲表示,「全世界的造礁珊瑚有五百八十種,台灣大約有三百種,澳洲大堡礁也差不多是這個數量,夏威夷也才五十種,像是大溪地、加勒比海海島等地都比台灣少。」以台灣如此狹小的海域擁有那麼多的珊瑚種類,可說是生物多樣性的奇蹟。

步步高升的珊瑚礁海岸

其實,台灣並非只有恆春才有珊瑚礁海岸,只是這裡最具代表性。中研院生物多樣性研究中心研究員鄭明修指出,「台灣北部的珊瑚,從三芝到東北角都有,但是因為冬天有風浪侵襲、水溫又偏低,所以珊瑚礁比較薄;東部自蘇澳到南方澳有一些珊瑚,台東的三仙台、富岡的小野柳也有零星的珊瑚出現,不過長得都沒有南部恆春的那麼好。」

珊瑚礁海岸的形成,非常仰賴地利條件。「地理位置上,恆春半島剛好位於菲律賓、印尼、馬來西亞所構成的『珊瑚礁金三角』的北界,由於海水溫度終年都在攝氏十八到二十五度之間,是非常適合珊瑚生長的水溫。」鄭明修說明,「珊瑚礁適合生長在水很乾淨、很清澈的地方,因為若有懸浮物遮蔽陽光,珊瑚體內的共生藻就不能行光合作用了,所以水越清澈越佳。台灣西岸因為河口多沙混濁,珊瑚根本難以生長。」因為恆春半島絕少溪口的特質,使這裡成為珊瑚落戶安居的好所在。

根據《墾丁國家海域魚類圖鑑》,墾丁周邊海域的魚類約有一千一百種,占台灣沿海魚類的百分之四十以上,這一切都是拜珊瑚礁生態系所賜。草食性的小型魚貝蟹類,以珊瑚礁上的藻類為食,還可以躲在珊瑚的分枝中,逃過大魚的追捕;這裡大量的小魚,吸引了以此為食的大魚,彼此之間的食物鏈關係,形成完整的珊瑚礁生態系。

從地形面上,文化大學地學研究所所長王鑫表示,「恆春半島歷經地殼板塊的擠壓後,隆起上升為陸地,因此海岸地帶有新隆起的珊瑚礁、海蝕岩台及階地地形。根據同位素碳十四的定年法推斷,恆春半島至今還以平均每年約五公厘的速度,向上隆起。」這也是恆春半島珊瑚礁海岸的另一大特性,它是一條尚在不斷抬升中的海岸,就像爬樓梯一樣,還在一階一階地往上升。

王鑫笑著舉例說,「現在我們看到的整個恆春半島,都是離水抬升的珊瑚礁地形。所以你會發現,清朝建築的恆春城門,用來當作疊砌材料的咾咕石,其實就是就地取材的珊瑚礁。」這也是為什麼走在墾丁國家公園內較高海拔的社頂公園中,可以看見許多貝類化石,以及矗立著珊瑚礁巨岩的關係。

狀似人類牙根的恆春半島,不論是左邊的牙根貓鼻頭,或是右邊的牙根鵝鑾鼻,它們都是地殼抬升而生的離水珊瑚礁高地。

深入比對恆春半島珊瑚礁海岸的今昔,會有一種時空錯置的荒謬感,像是每年四月「春天吶喊」墾丁音樂祭的固定舉辦場地鵝鑾鼻公園,居然是恆春半島最早有人類定居的地方。

實在很難將舊石器時代晚期人類在此岸邊採拾貝類為食的畫面,與當今數以千計年輕人前來縱情搖滾的畫面,疊合在一起想像。

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【恆春半島小檔案】

  • 沿岸鄉鎮:屏東縣
  • 鄉鎮面積:約1,160平方公里
  • 海岸線長度:約315公里,占台灣海岸線總長的20.1%
  • 地形特徵:西起屏東楓港,往南繞貓鼻頭與鵝鑾鼻,至東部的旭海,三面環海,為中央山脈的末端。此地因海底岩磐堅硬,珊瑚礁容易附著生長,而原本在海底的珊瑚礁,經過多階段的地殼抬升作用,逐漸隆起浮出水面,成為珊瑚礁階狀地形,最高的珊瑚礁台地可達300公尺。這些台地離開海面後,受到風化侵蝕,呈現多樣的海岸景觀,如崩崖、溶蝕溝槽、壺穴、海蝕礁柱等特殊地形,是台灣珊瑚礁地形最具代表的地區。
  • 氣候:屬於熱帶氣候,年均溫介於20℃至28℃之間,四季如春。海水溫度終年在18℃以上,鹽分適度、陽光充足、海水清澈並經常流動,環境條件相當適合珊瑚礁生長。此地受到季風影響,夏季多雨,年雨量達2,000公釐以上,冬季常有焚風與落山風現象發生。
裙礁地形 ↑不同於堡礁和環礁,恆春半島周邊的珊瑚礁海岸多為裙礁地形,位於核電廠出海口旁的雷打石地區,具有明顯的裙礁地形,也是國內浮潛的熱門地點。
貓鼻頭海岸 ↑ 恆春半島整體為一仍在不斷上升的珊瑚礁地形,俯瞰半島西側的貓鼻頭海岸,裙狀珊瑚礁地形明顯可見。(攝影/齊柏林)
石灰岩洞 ↑ 墾丁森林遊樂區內的石灰岩洞,因為珊瑚礁隆起後,又受到水流侵蝕形成石灰岩洞,地形特殊。
大尖山 ↑ 大尖山是墾丁的地標,下方的遊憩活動正好位於後壁湖保護區,在墾管處與居民合力自律禁漁的努力下,近年魚種數量持續增加。
監測珊瑚健康 ↑ 海生館定期監測墾丁的珊瑚健康狀況,並以人工方式培育珊瑚。
南灣 ↑ 南灣是恆春半島最大的海灣,假日遊客如織,人潮與背後的核電廠形成對比。
海生館珊瑚王國館 ↑ 海生館珊瑚王國館中,巨型水族缸展示一個獨立的珊瑚礁,可觀看各種珊瑚群聚,讓遊客無需下水也能體驗珊瑚之美。

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1則 留言

  1. 月影萍蹤 說:

    一份令人感動十足,視野開闊的*經典雜誌

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