【環保人 回收物】玻璃瓶 百分之百回收

撰文/陳世慧(經典雜誌資深撰述)
攝影/黃世澤(經典雜誌攝影)

多的包裝材料當中,玻璃瓶或罐,以其透光、折射、可見度高等物理特性,以及具有阻隔、耐熱、耐鹼、耐酸等特質,一直都是許多需要高度安全性的產品,如食物、飲料、藥品,甚至化妝保養品等,選擇包裝時的第一首選。

但除了美感與各種耐受度勝出外,玻璃瓶罐最大的好處,還在於就環保而言,它的原始製材「玻璃」,是一種百分之百可回收再用的材料。

相傳玻璃最早被發現的時間,是在公元前三千五百年時。當腓尼基水手在運送碳酸鈉(Na2CO3,今名蘇打或純碱)的途中,因為要在沙灘上燒飯,只好從船艙內搬出一些含碳酸鈉成分的硝石搭成爐灶;而就在飯菜燒好的當下,熾熱爐火所累積的高溫,也把硝石和周圍的砂石,一併熔化為晶瑩的液體。

那流動的液體冷卻之後,就是我們今天所謂的玻璃。因為遇高溫就會熔解,遇冷就結成固體,主要由矽砂(主成分為二氧化矽SiO2)、純碱與石灰所組成的玻璃,就像魔術般神奇,可以在打破之後,重新鍛鍊鑄造。

目前在全世界,玻璃瓶罐的回收率狀況各國不一。同樣都是先進國家,德國在二○○一年的回收率達百分之八十七、日本是百分之八十六,英國卻只有百分之三十四;而可樂、啤酒等飲料的消耗大國美國,回收率也只有百分之四十不到。

反觀台灣,民國八十二年,為了鼓勵回收,環保署曾將廢棄玻璃容器,列為首要強制回收的項目。經過十餘年的努力,截至九十七年為止,台灣廢玻璃的回收率雖達百分之八十四,年回收量超過十九萬公噸,但據環保署的統計,全台在一天中所製造的廢棄玻璃,還是高達一千公噸。

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【回收小撇步】

關於玻璃瓶罐的回收,除需先將瓶蓋卸下,瓶身需清除雜質、洗淨、晾乾外,正確的分類與分色,更是兩大重點。
首先是分類。玻璃瓶、平板玻璃,以及日光燈管、燈泡,雖然都是玻璃,卻分別屬於不同種類,所以需要個別處理。
而可能含有毒性物質的農藥瓶或環境用藥瓶等,也不可混入一般瓶中,以免因有安全上的顧慮,無法再生為玻璃容器。
至於分色問題。源於不同顏色的玻璃窯爐,需要不同顏色的進料,所以一般民眾如果可以先行將玻璃瓶,區分為常見的透明、褐色與綠色三種,將有助於後端製造廠的處理。 最後,關於玻璃瓶的回收,除了以次料回爐重製為佳外,「原型再利用」的經濟效益高,其實最為節能環保。過去公賣局所生產的米酒、啤酒瓶,或是提供送府服務的羊奶、牛奶等,都是在回收後以高溫消毒處理,再以「原瓶」重新裝填的玻璃瓶包裝產品。但隨著人工清洗的成本漸高,近年「原型再利用」的方式已較少見。
容器公司 ↑ 各式各樣的玻璃瓶透過回收廠被送到容器公司後,先在置放場中進行初步清理、分類,再經機器絞碎後,藉人工挑出雜質。
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